Ştiinţă

articolul anterior articolul urmator

Misiune de „apărare planetară” pregătită de NASA: O sondă spaţială urmează să fie lansată către un asteroid pentru a-i devia traiectoria VIDEO

2
23 Nov 2021 17:30:01
Autor: Viorica Marin
Misiunea DART FOTO NASA/Johns Hopkins Applied Physics Lab
Misiunea DART FOTO NASA/Johns Hopkins Applied Physics Lab

Misiunea, denumită DART (săgeată în limba engleză şi acronim pentru Double Asteroid Redirection Test) va fi lansată marţi seară, din California, la ora locală 22.20, cu o rachetă Falcon 9 a companiei SpaceX.

Zece luni mai târziu, vehiculul spaţial fabricat de NASA se va izbi de ţinta lui, asteroidul, Didymos situată atunci la 11 milioane de kilometri depărtare de Terra - de fapt, în acel moment, asteroidul se va afla în punctul cel mai apropiat de Terra de pe traiectoria sa.

Cum se va desfăşura misiunea?

De fapt, ţinta este dublă: vehiculul NASA trebuie să ajungă mai întâi lângă un asteroid mare, Didymos, care are un diametru de 780 de metri, fiind de două ori mai înalt decât Turnul Eiffel. Pe orbita lui se află o lună, Dimorphos, cu un diametru de 160 de metri - mai înaltă decât Statuia Libertăţii. Pe această lună vehiculul NASA, care este de 100 de ori mai mic decât ea, îşi va încheia călătoria spaţială, proiectat cu o viteză de 24.000 de kilometri pe oră. Impactul va expulza în spaţiul cosmic mai multe tone de materie.

Însă „acel impact nu va distruge asteroidul, îi va da doar o mică lovitură“, a detaliat Nancy Chabot, de la facultatea de Fizică aplicată din cadrul Universităţii Johns Hopkins, care coordonează misiunea în parteneriat cu NASA. Astfel, orbita micului asteroid din jurul marelui asteroid va fi redusă cu doar „aproximativ 1%“, a explicat ea.

Graţie unor observaţii realizate cu telescoape de pe Terra timp de mai multe decenii, se ştie că Dimorphos realizează o rotaţie completă în jurul lui Didymos în exact 11 ore şi 55 de minute.

Cu ajutorul aceloraşi telescoape, perioada de rotaţia va fi măsurată din nou după coliziune. Ea va fi atunci, poate, „de 11 ore şi 45 de minute, sau ceva asemănător“, a adăugat cercetătoarea americană.

Care vor fi modificările exacte? Oamenii de ştiinţă nu le cunosc deocamdată şi tocmai acestea sunt detaliile pe care vor să le descopere. Numeroşi factori intră în joc, inclusiv unghiul de impact, aspectul suprafeţei asteroidului, compoziţia sa şi masa lui exactă, până acum necunoscute.

Ce se urmăreşte?

În acest fel, „dacă într-o bună zi un asteroid este descoperit pe o traiectorie de coliziune cu Terra (...), vom avea o idee despre forţa de care vom avea nevoie pentru ca acel asteroid să treacă pe lângă Terra“, a explicat Andy Cheng, cercetător la Universitatea Johns Hopkins. Orbita din jurul Soarelui a asteroidului Didymos va fi la rândul ei uşor modificată, din cauza relaţiei gravitaţionale cu luna sa, a precizat Andy Cheng. Însă acea schimbare va fi „prea mică pentru a putea fi măsurată“. „Deci, va fi un experiment foarte sigur“, a adăugat el.

Un mic satelit va participa şi el la această călătorie spaţială. El va fi eliberat de vehiculul principal cu 10 zile înainte de impact şi îşi va folosi propriul sistem de propulsie pentru a-şi devia uşor traiectoria. La trei minute după coliziune, micul satelit va survola Dimorphos, pentru a observa efectul impactului şi, probabil, craterul format la suprafaţa asteroidului. Costul total al misiunii este de 330 de milioane de dolari.

Dacă testul va fi concludent, „credem că această tehnică va putea să facă parte dintr-o <<trusă de scule>> pe care noi începem să o umplem cu diverse instrumente pentru a devia un asteroid“, a declarat Lindley Johnson. El a citat şi alte metode, precum utilizarea forţei gravitaţionale a unui vehicul care zboară foarte aproape de un asteroid pentru o lungă perioadă, precum şi utilizarea unui laser.

Însă, mai întâi, cheia este identificarea ameninţărilor potenţiale, a reamintit expertul american. „strategia este de a găsi aceste obiecte nu doar cu câţiva ani înainte, ci cu decenii înainte de apariţia unui pericol de coliziune cu Terra“, a subliniat el.

Adauga Comentariu

Pentru a comenta, alege una din optiunile de mai jos

Varianta 1

Autentificare cu contul adevarul.ro
Creeare cont

Varianta 2

Autentificare cu contul de Facebook
Logare cu pseudonim

2 Comentarii

Vasile Naftuli
23.11.2021, 18:01:20

Un domeniu care ar putea să-i mai unească pe pământeni.

-9 (9 voturi)
Dan Petrescu
24.11.2021, 09:09:42

Cine și ce anume poate garanta că astfel de "experimente" într-un viitor relativ apropiat nu o să producă o tragedie planetară .Cum girează imoralitatea acestui gest savanții dat fiind știut că probabilitatea ca undeva ,cîndva,acest gest să ducă la distrugerea unei civilizații ori a unei planete ? A te juca cu mecanica cerească fără motiv este o crimă ...cu astfel de lucruri nu te joci ,punct.

+17 (17 voturi)
Modifică Setările